Entomólogo estadounidense realiza investigaciones de control biológico en cítricos en Quillota

En trabajo con el centro de entomología aplicada Bio Cea, Michael Parrella busca metodologías de control para burrito de la vid, capachito y otras plagas

Con el objetivo de desarrollar metodologías de control para plagas que afectan cítricos y otros frutales, el entomólogo estadounidense Michael Parrella estuvo de visita en la comuna de Quillota, en el marco de proyectos de investigación que realiza junto al centro de entomología aplicada Bio Cea, ubicado en La Palma, como investigador adjunto.
La idea es que a través de dos proyectos, financiados por la Fundación para la Innovación Agraria, FIA, se avance hacia el uso selectivo y eficiente de productos químicos en la agricultura, reduciendo su uso y fomentando la utilización de bio pesticidas, amigables con el medio ambiente y la salud.

“El consumidor exige cada vez más el uso de productos seguros, las grandes cadenas lo exigen y he trabajado con Renato Ripa, de Bio Cea, para poder traer algo de la expertise de California a Chile y al mismo tiempo he aprendido de este grupo para poder llevar ese conocimiento a California, pues tenemos cultivos similares: uvas, paltas, cítricos, todos en contra estación, de modo que nos complementamos”, señala Parrella, agregando que la tendencia es usar bio pesticidas que no dañen la salud y se fomente la responsabilidad a la hora de producir alimentos. Tenemos una responsabilidad, la agricultura es una actividad económica importante y el manejo de pesticidas incide en los agricultores y tenemos que ser socialmente responsables con las recomendaciones que hacemos. La producción orgánica también utiliza pesticidas, pero son seguros para la salud humana”.

Los proyectos buscan desarrollar metodologías de control y/o barrera para la hormiga argentina, el burrito de la vid y el capachito, plagas que afectan a los frutales locales, al igual que a los californianos. En general se buscan métodos alternativos para todos los curculiónidos que atacan frutales. “Estamos evaluando y seleccionando algunos pesticidas que podrían contribuir a su control y controlar la hormiga argentina en base a cebo. Los proyectos son apoyados por el Comité de Cítricos y duran tres años, por lo tanto, nos queda un año y medio de trabajo prácticamente”.

Michael Parella es profesor y CHAIR, de la Universidad de California Davis, en Estados Unidos. Sus áreas de interés son el control biológico y la entomología asociada a la pesca. Tiene una gran relación con Chile, puesto que ha trabajado anteriormente con Inia y fue profesor en la Facultad de Agronomía de la PUCV, dando clases de entomología y control biológico. Su trabajo posee un gran reconocimiento del mundo privado y académico.

A futuro, Bio Cea y Michael Parrella esperan trabajar en conjunto en un proyecto orientado a la utilización del manejo integrado de plagas en floricultura, dado que es una actividad creciente y beneficia a pequeños y medianos productores de flores.

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